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  • 14 juin 2024
  • 1 mois

La santé mentale des jeunes au Canada

Si on ne l’a pas déjà assez dit, le Canada, comme partout ailleurs dans le monde, est au milieu d’une crise de santé mentale majeure. Entre la crise du coût de la vie, la crise du logement, l’incertitude persistante alimentée par les guerres à l’étranger et les pénuries de soins de santé, de nombreux Canadiens se sentent effrayés et dépassés, sans nulle part où aller.

Bien que l’objectif principal de cette crise croissante ait été à juste titre les travailleurs canadiens – ceux qui ont du mal à faire face à leurs paiements mensuels, à fournir de la nourriture, un abri et d’autres produits de première nécessité à leur famille, à se rendre au travail tous les jours, etc. – il va de soi que si les adultes ont des difficultés, leurs enfants le sont sans doute aussi. Et les recherches émergentes montrent que c’est exactement le cas.

Selon un rapport d’UNICEF Canada, bien que le Canada se classe parmi les pays où les conditions économiques, environnementales et sociales sont les meilleures pour l’adolescence, il se classe au 30e rang sur 38 des pays les plus riches en ce qui concerne les résultats en matière de santé mentale des jeunes. Il a le quatrième taux le plus élevé de suicide chez les adolescents, et figure parmi le quart inférieur des pays sondés pour ce qui est de la satisfaction à l’égard de la vie chez les jeunes.

En termes plus digestibles, jusqu’à 7,5 millions de jeunes Canadiens âgés de 15 à 25 ans ont des problèmes de santé mentale ; c’est 1 jeune sur 5. Selon les dernières données disponibles, près du quart des hospitalisations au sein de cette population sont pour des raisons de santé mentale. Cela comprend les admissions pour troubles de l’alimentation, automutilation et suicidalité, anxiété, dépression, toxicomanie et plus encore, qui ont tous doublé au cours des dernières années. Au rythme où vont les choses, le Canada envisage un problème de 1 billion de dollars – annuellement – dans les années à venir si quelque chose ne change pas, et bientôt.

Alors, qu’est-ce qui, exactement, doit changer ? Et qui est responsable de diriger ce changement ?

Il va sans dire qu’il y a beaucoup de forces qui ont une incidence sur la santé mentale des jeunes et qui échappent au contrôle d’une seule personne. La santé mentale des jeunes est influencée, le plus souvent, par les expériences négatives de l’enfance (ACE), les antécédents familiaux de problèmes de santé mentale, la pauvreté, le manque de soutien parental ou familial, l’intimidation et les problèmes sociaux à l’école, les médias sociaux ou la consommation de drogues, et plus encore. Cela dit, il n’y a pas de solution unique qui résoudra cette crise naissante ; pourtant, chaque action entreprise fait une énorme différence à long terme. Donc, que vous soyez un employeur, un parent, un collègue, un leader du campus ou un pair, vous jouez absolument un rôle dans la santé et le bien-être des jeunes qui vous entourent ; et plus important encore, il y a absolument quelque chose que vous pouvez faire pour aider.

À l’échelle sociétale la plus élémentaire, un changement essentiel à l’amélioration de la santé mentale des jeunes est de changer la façon dont nous pensons à eux et agissons à leur égard. Il y a une tendance – naturellement – parmi les parents, les tuteurs, les enseignants et même les fournisseurs de soins, le travail et le personnel scolaire, à essayer de « protéger » les adolescents des difficultés et des défis du « monde réel » ; pour « les laisser dans l’obscurité » à propos de choses plus sombres – ou, du moins, plus lourdes – qui peuvent se passer autour d’eux (comme si cela pouvait même être fait de nos jours). Les parents/tuteurs ne marchent pas pour parler de leurs problèmes financiers autour de leurs enfants. Ils ne veulent pas discuter de l’état du monde : l’instabilité politique, économique, sociale ou environnementale.

Mais les jeunes d’aujourd’hui peuvent déjà sentir ce qui se passe. Ils ont des yeux et des oreilles , hypersensibles, aussi, généralement. Ils peuvent lire le visage de leurs parents. Ils peuvent interpréter les silences maladroits ou prolongés ; les tons feutrés utilisés lors des conversations entre adultes. Ils savent déjà que leurs parents ont du mal à mettre de la nourriture sur la table (le personnel du Bureau de santé publique de Toronto a déclaré lors d’une récente réunion du conseil d’administration que plus de 1 ménage sur 5 était en insécurité alimentaire en 2023, où ils ont également parlé du lien entre l’insécurité alimentaire et les résultats en matière de santé mentale dans les populations de jeunes). Ils savent que leurs parents ont du mal à remplir leur réservoir d’essence chaque semaine ; qu’ils ont du mal à joindre les deux bouts.

Ils savent que les adultes autour d’eux sont tout aussi effrayés ou incertains de l’avenir qu’ils le sont. Il est important que nous cessions de prétendre le contraire.

Prenons, par exemple, la pandémie : la recherche montre qu’environ 3 jeunes sur 5 affirment que la pandémie les a laissés déprimés par rapport à l’avenir, tandis que 2 sur 5 ont déclaré qu’elle avait aggravé leur santé mentale. De même, plus des trois quarts des parents de jeunes adultes attestent que la santé mentale de leur enfant s’est détériorée depuis la pandémie, tandis que les deux cinquièmes d’entre eux disent que la situation s’est « beaucoup détériorée ».

À la lumière de ces statistiques, pourquoi sommes-nous si catégoriques pour ne plus jamais parler de la pandémie ?

Ce n’est pas parce que c’est fini que ses effets sont derrière nous. Le traumatisme, l’incertitude, l’anxiété, le désespoir , et j’en passe, que les jeunes et les jeunes adultes ont endurés tout au long de la pandémie auront un impact durable sur eux. Cela a déjà eu un impact sur leur relation avec les substances. Il a déjà eu un impact sur leur santé physique / métabolique. Cela a déjà considérablement réduit leur temps d’écran et leur présence sur les médias sociaux, ce qui a encore aggravé leur santé mentale, cognitive et même physique. Qu’ils puissent nommer la cause ou non, les signes sont là ; les symptômes ressentis. Ils ont besoin que les adultes autour d’eux soient prêts à parler de ces questions et de ces effets sur la santé ; qu’ils soient prêts à écouter.

Cela dit, que vous soyez un employeur ou un leader du campus, parmi les solutions les plus importantes à adopter pour vous lorsqu’il s’agit de soutenir la santé mentale des jeunes, citons :

  • La formation des gestionnaires et des conseillers, dans laquelle les sujets peuvent inclure la façon de reconnaître les signes de mauvaise santé mentale chez les jeunes employés et étudiants ; comment réagir avec sensibilité, compassion, compréhension, empathie et respect ; comment diriger les personnes vers le soutien approprié (c.-à-d. services de counseling, lignes d’écoute psychologique, conseillers sur place ; comment parler de choses inconfortables ou bouleversantes ; comment fournir du soutien et des conseils en temps de crise, le changement ou l’incertitude ; et plus encore
  • Les programmes d’écoute des employés et des étudiants, dans le cadre desquels les jeunes adultes de son personnel ou de son campus sont encouragés à soulever toute préoccupation qu’ils pourraient avoir ou à soulever tout défi auquel ils pourraient être confrontés et à demander l’aide de leur employeur ou leader de campus respectif, ce qui permet à son tour des solutions plus ciblées et efficaces
  • Support de conseil sur place, en ligne et in-app, dans lequel les étudiants / employés peuvent accéder à un soutien pour leur bien-être mental à tout moment et de n’importe où de leur choix. Alors que la recherche révèle que le temps passé devant un écran est en hausse chez les jeunes adultes, il est temps de les rencontrer là où ils se trouvent : offrir des voies d’accès en ligne aux soins est un moyen efficace de s’assurer que les jeunes adultes obtiennent en temps opportun le soutien satisfaisant dont ils ont besoin pour gérer leur santé mentale et pour prévenir ou traiter les signes de trouble
  • Formation à l’échelle du personnel et des étudiants, dont les sujets peuvent inclure la façon de reconnaître les signes de mauvaise santé ; la compréhension des troubles de santé mentale courants (p. ex. dépression, anxiété, troubles liés à l’utilisation de substances, TSPT, etc.) et leurs causes, symptômes et options de traitement ; les déterminants sociaux de la santé et leur impact sur le bien-être holistique ; ce qu’est un traumatisme et comment il se manifeste dans l’esprit et le corps ; et plus encore, qui visent tous à sensibiliser les jeunes à d’importants sujets liés à la santé mentale
  • Coaching de vie et de bien-être, dans lequel les étudiants / employés travaillent avec des coachs professionnels pour développer et poursuivre des objectifs de vie et de bien-être personnalisés ; comprendre comment les diverses facettes de la santé (physique, financière, spirituelle, sociale, nutritionnelle, mentale) interagissent et s’influencent les uns les autres ; apprendre à gérer le stress et à favoriser des habitudes d’adaptation positives ; et plus encore

De plus, d’autres solutions qui peuvent avoir un impact positif sur la santé mentale des jeunes comprennent celles qui ne se concentrent pas nécessairement sur les jeunes touchés eux-mêmes, mais sur celles qui ont la plus grande influence sur leur santé et leur bien-être : leurs parents / tuteurs et leurs pairs. Plus précisément, il s’agit notamment des éléments suivants :

  • Programmes d’ambassadeurs du bien-être, dans lesquels des collègues ou des camarades de classe exemplaires et en santé mentale reçoivent une formation pour devenir des modèles efficaces et des contacts initiaux pour les pairs confrontés à des problèmes de santé mentale
  • La vie quotidienne, les soins familiaux et les services juridiques et financiers améliorés, dans lesquels les parents et les tuteurs des jeunes d’aujourd’hui peuvent recevoir un soutien opportun, localisé et personnalisé pour relever les défis de la vie, ce qui peut inclure l’aiguillage vers des psychologues pour enfants, des organismes de tutorat, de l’aide aux prêts aux étudiants, des services d’enseignement supérieur ou de soutien aux étudiants, et toute autre ressource qui permet aux jeunes adultes et à leurs familles de s’épanouir – à l’école, en milieu de travail et au-delà

Avec le monde de l’école, du travail, de la technologie – le monde en général – en constante évolution, il est compréhensible que ceux qui sont déjà aux prises avec leurs propres transitions et transformations en cours soient affligés par des changements aussi accablants. Cela dit, lorsqu’il s’agit de protéger la santé mentale et le bien-être général des jeunes, on ne saura sous-estimer l’importance d’avoir des adultes empathiques, compatissants et coopératifs dans leur vie, qui écouteront  et tiendront compte de leurs préoccupations ; collaborer avec eux sur des solutions ;les  guider à travers des événements ou des situations familiers qui se produisent tout au long de leur voyage vers l’âge adulte ; et les aider à devenir des adultes résilients et adaptables capables de gérer les changements inévitables et incessants de la vie.

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