Ledenvoordelen Website

  • Toegang tot online artikelen met nuttige informatie
  • Mogelijkheid om een online formulier in te dienen om een counselor te vragen contact met je op te nemen
  • Onderwerpen over het beroepsleven, welzijn, ouderschap, management…

Customer Hub

  • Geautomatiseerde headcount updates in UCMS
  • Facturatie op basis van de actieve populaties onder uw account
  • Toegang tot rapportage met inzichten in trends, moeilijkheden en gebruik

Local Service Partners

Local Service Partners zijn onafhankelijke EAP’s waarmee de WPO strategische relaties heeft aangeknoopt voor de levering van wereldwijde EAP-diensten in overeenstemming met de WPO-modellen, -processen en -kwaliteitsnormen.

  • 25 oktober 2022
  • 1 jaar

Omgaan met emotionele onrust tijdens de behandeling van borstkanker

Emily Fournier

Content Specialist

   

In oktober begint Breast Cancer Awareness Month, een periode die jaarlijks gewijd wordt aan het vergroten van het bewustzijn over de ziekte en om steun te betuigen aan iedereen die erdoor wordt getroffen. Wat nog belangrijker is, het is een tijd gewijd aan het voorlichten van anderen over mogelijke waarschuwingssignalen, beschikbare behandelingsopties, het belang van vroege detectie en de verbeteringen voor de overlevingskansen dankzij doorbraken in onderzoek en technologie, nieuwe therapieën en tijdige, geïndividualiseerde zorg.

Maar zelfs met deze vooruitgang blijft borstkanker veel voorkomen: in 2020 schatte de WHO dat 2,3 miljoen nieuwe gevallen werden gediagnosticeerd – goed voor ongeveer een derde van alle nieuwe kankerdiagnoses bij vrouwen en ongeveer 12 procent van alle kankerdiagnoses wereldwijd. Tegen het einde van 2020 waren er 7,8 miljoen vrouwen die leven met borstkanker, waardoor het de meest voorkomende vorm van kanker is. Alleen al in de VS wordt geschat dat een op de acht vrouwen tijdens hun leven de diagnose borstkanker zal krijgen, terwijl de American Cancer Society voorspelt dat 287.850 nieuwe gevallen van invasieve borstkanker dit jaar zullen worden gediagnosticeerd – met een nieuwe diagnose die elke twee minuten plaatsvindt.

Dat betekent dat er elke twee minuten iemand door de vreselijke beproeving gaat om hartverscheurend nieuws te ontvangen.  Hoewel de overlevingskans over vijf jaar gemiddeld rond de 90 procent ligt in de meeste welvarende landen – met overlevingskansen tot 99 procent bij vroege interventie – kan het ontvangen van een kankerdiagnose en het ondergaan van een behandeling nog steeds een traumatische en levensveranderende ervaring zijn, die een reeks complexe emoties veroorzaakt, in combinatie met een breed scala aan fysieke symptomen en grote veranderingen in levensstijl. Dit kunnen bijvoorbeeld gevoelns van angst, woedeen wanhoop zijn als reactie op het ontvangen van een diagnose; gevoelens van isolatie, verlies, schuldgevoel of verdriet als gevolg van veranderingen in relaties, de werksituatie, school of gezinsleven, en iemands woon- of financiële situatie; evenals nadelige fysieke en psychologische bijwerkingen van kankerbehandelingen en medicijnen.

Overzicht van borstkankerbehandeling en mogelijke bijwerkingen

Na het ontvangen van een diagnose zijn er verschillende klinische routes die een persoon kan nemen om borstkanker en de effecten ervan effectief te verminderen. Hoewel deze opties variëren op basis van het type, stadium, graad en omvang van de borstkanker – evenals de algehele gezondheid en persoonlijke voorkeuren van de patiënt – is de meest voorkomende behandelingsoptie een combinatie van chirurgie en het gebruik van chemotherapie, radiotherapie en hormoontherapie. En hoewel elk van deze strategieën hoge slagingspercentages heeft, zijn het nog steeds ongelooflijk beproevende ervaringen voor zowel lichaam als geest, bezaaid met ongunstige effecten op korte en lange termijn en uitdagingen die de kwaliteit van leven van patiënten kunnen verminderen. 1

Om de nadelige effecten die de behandeling kan hebben op de algehele gezondheid van borstkankerpatiënten beter te begrijpen , volgt hieronder een snel overzicht van de meest voorkomende behandelingsopties, hun doel en hun functies:

  • Chirurgie: De meeste patiënten met borstkanker zullen een operatie ondergaan als onderdeel van hun behandeling. De twee belangrijkste soorten chirurgie omvatten borstsparende chirurgie (lumpectomie), die de kanker verwijdert zonder de borst te verwijderen, en vereist meestal het gebruik van aanvullende behandeling zoals bestraling of chemotherapie; of een borstamputatie, waarbij één of beide borsten verwijderd worden, afhankelijk van de noodzaak. Zoals gebruikelijk bij alle operaties, brengt een operatie voor borstkanker het risico met zich mee van bloedingen, pijn en infectie op de operatieplaats, evenals pijn, gevoelloosheid en zwelling (of lymfoedeem).
  • Radiotherapie: Radiotherapie is het gebruik van krachtige straling om kankercellen te doden en tumoren te verkleinen, en wordt uitgevoerd door straling op het lichaam van een patiënt te richten (externe straling), of door radioactieve stoffen in het lichaam te plaatsen om kanker intern te behandelen (brachytherapie). Het wordt meestal gebruikt in combinatie met lumpectomie om resterende kankercellen te bestrijden en herval te voorkomen. Omdat deze behandeling blootstelling aan radioactieve deeltjes vereist, beïnvloedt het niet alleen kankercellen, maar ook nabijgelegen gezonde cellen, en produceert het vaak bijwerkingen zoals vermoeidheidof zwakte; jeukende, rode of droge huid; en zwelling of veranderingen in vorm, grootte en gevoel van de borst.
  • Chemotherapie: Chemotherapie is het gebruik van medicijnen om snel producerende kankercellen te doden. Het wordt vaak gebruikt als een manier om kanker te behandelen in combinatie met of als een alternatief voor operaties, zoals kan worden gebruikt als een manier om te voorkomen dat kanker zich verspreidt en om sommige van de symptomen te verlichten. Daarom wordt het het meest gebruikt om stadium III en gemetastaseerde (stadium IV) borstkanker te behandelen, in welk geval het verwijderen van kankercellen mogelijk geen optie 2 Hoewel effectief, kan chemotherapie naast kankercellen soms ook gezonde cellen doden, die ernstige bijwerkingen kunnen veroorzaken, waarvan de meest voorkomende “chemobrain” is, de naam die wordt gegeven aan de cognitieve veranderingen die gepaard kunnen gaan met chemotherapie, waardoor stoornissen in geheugen, concentratie en aandacht, informatieverwerking en uitvoerend functioneren worden veroorzaakt.
  • Hormoontherapie: Hormoontherapie is het gebruik van hormoonremmers om borstkankers te behandelen die gevoelig zijn voor hormonen, waardoor wordt voorkomen dat hormonen zich hechten aan kankercellen, waardoor ze kunnen groeien en zich verspreiden. Uit onderzoek blijkt dat ongeveer tweederde van de borstkankers hormoonreceptorpositief is en daarom via hormoontherapie behandeld kan worden. Omdat deze behandeling meestal oestrogeen blokkeert of verlaagt, produceert het vaak symptomen van de menopauze, zoals opvliegers, nachtelijk zweten en veranderingen in de menstruatiecyclus van een patiënt.

Het enkelvoudige gebruik of de combinatie van een van deze behandelingsopties, zoals vermeld, produceert een reeks effecten op het dagelijks leven en functioneren van een patiënt, wat van invloed is op hun fysieke, sociale en psychologische functioneren. Deze bijwerkingen omvatten:

  • Fysieke veranderingen:
    • Zwakte of vermoeidheid.
    • Misselijkheid of braken.
      • Volgens een studie was de vaakst gemelde bijwerking bij patiënten die chemotherapie kregen misselijkheid en braken (79 procent).
    • Pijn, zweren en
      • Onderzoek toont aan dat ongeveer een derde van de patiënten chronische pijn ontwikkelt na een operatie of bestralingstherapie, terwijl andere studies suggereren dat een vijfde van de patiënten binnen de eerste paar jaar na de behandeling kankergerelateerd armlymfedeem zal ontwikkelen.
    • Veranderingen in smaak en geur.
    • Verlies van eetlust of
    • “Chemobrain” (cognitieve stoornissen).
      • Chemo-gerelateerde cognitieve stoornissen (CRCI) treffen meer dan de helft van alle patiënten die worden behandeld met chemotherapeutische geneesmiddelen; een cijfer dat stijgt naar driekwart van alle patiënten met kanker buiten het zenuwstelsel, waaronder borstkanker. Vaak voorkomende bijwerkingen zijn verwarring of delirium – dat tot 85 procent van de patiënten treft; slecht geheugen en woordherinnering; langzame of gebrekkige informatieverwerking; en concentratieproblemen.
    • Constipatie of diarree.
    • Slaapstoornissen, waaronder slapeloosheid.
    • Onvruchtbaarheid en vroege menopauze.
      • Sommige behandelingen – met name gonadotoxische middelen die worden gebruikt als onderdeel van chemotherapie – blijken voortijdige menopauze te induceren, terwijl hogere doses chemotherapie zijn gekoppeld aan een lagere vruchtbaarheid, vooral bij mannelijke patiënten. 3-4
    • Gewichtstoename of gewichtsverlies.
    • Haaruitval (alopecia).
    • Verandering in seksuele gezondheid.
      • Een nieuwe studie gepubliceerd door het University of Colorado Cancer Center heeft aangetoond dat meer dan 70 procent van de borstkankerpatiënten veranderingen in hun seksuele gezondheid ervaart tijdens en / of na de behandeling, waaronder pijn en ongemak, droogheid, disfunctie en verminderd libido.
    • Sociale veranderingen:
      • Sociaal isolement.
      • Percepties van stigma.
        • Studies hebben aangetoond dat de perceptie van stigma bij alle borstkankerpatiënten relatief hoog is vanwege de fysieke en psychosociale stress die ze ervaren. 5 Veranderingen in iemands uiterlijk als gevolg van een operatie, gewichtsverlies of gewichtstoename zijn in verband gebracht met gevoelens van “schaamte” die in de loop van de tijd toenemen, onthulde een Portugese studie; terwijl een studie uit Thailand meldde dat stigma geassocieerd was met valse percepties met betrekking tot de oorzaak en aard van de ziekte. 6 Verder wordt een gebrek aan culturele competentie onder beroepsbeoefenaren in de gezondheidszorg geassocieerd met hogere percentages van waargenomen stigma – en ernstigere symptomen in het algemeen – bij zwarte patiënten.
      • Invloed op werk- en gezinsverantwoordelijkheden.
      • Invloed op
      • Fysieke verplaatsing of verhuizing.
      • Financiële druk.
    • Psychologische veranderingen:
        • Een op de vier mensen met om het even welk type kanker kan een ernstige of klinische depressie hebben; terwijl naar schatting 70 procent van de overlevenden van kanker op een bepaald moment tijdens of na de behandeling depressie ervaart.
      • Problemen met het lichaamsbeeld.
        • Fysieke veranderingen veroorzaakt door borstkanker en behandelingen, waaronder haaruitval, gewichtsverandering, huiduitslag, littekens en borstverwijderingen, kunnen een negatieve invloed hebben op het lichaam en het zelfbeeld van patiënten, waardoor ze zich zelfbewust, overstuur of boos voelen en zelfs een negatieve invloed kunnen ervaren op de seksuele gezondheid. 7
      • Zorgen over intimiteit.
      • Walging/Zelfhaat.
        • Opkomend onderzoek heeft een nieuwe categorie psychologische symptomen vastgesteld onder de term “emotionele chemobrain”. De nieuwe studie identificeert walging en zelfhaat als veel voorkomende symptomen bij kankerpatiënten vanwege hun beperkte autonomie en de psychologische effecten van chemotherapie.
      • Angst en onzekerheid.
      • Woede of frustratie.
      • Schuldgevoel of verdriet.

Hoe dit de emotionele gezondheid en het welzijn van patiënten beïnvloedt

Met deze processen en bijwerkingen in gedachten, kan het ontvangen van een diagnose en het doorlopen van de stadia van de behandeling een nadelige invloed hebben op de  emotionele gezondheid en het algehele welzijn van patiënten, waardoor een enorme hoeveelheid leed, ongemak, twijfel en wanhoop ontstaat. Bijgevolg kunnen patiënten tekenen van hopeloosheid, depressie en verwaarlozing van hun mentale en fysieke gezondheid gaan vertonen. Ze kunnen slecht gaan eten, hetzij door minder maaltijden te eten, te veel te eten of voedsel met een slechte voedingswaarde te eten. Ze kunnen zich terugtrekken van vrienden, familie en collega’s. Ze kunnen stoppen met activiteiten of organisaties die hen vóór hun diagnose vreugde, plezier of energie brachten. Ze kunnen slechte slaapgewoonten ontwikkelen of slapeloosheid vertonen. Ten slotte kunnen ze zich wenden tot ongeordende en gevaarlijke coping-mechanismen, waaronder het misbruiken van alcohol, sigaretten, cafeïne en andere drugs om te ontsnappen aan hun mentale angst.

“‘s Nachts niet kunnen slapen, ‘s nachts opstaan, misschien te veel of te weinig eten… [zijn] enkele fysieke symptomen die erop wijzen dat iemand in een staat van hoge stress of hoge angst leeft,” legt Dr. Lidia Schapira, medisch oncoloog aan Stanford Medicine, uit.  “Of zelfs enkele emotionele of psychologische problemen, zoals het niet kunnen organiseren van iemands gedachten, het moeilijk hebben om beslissingen te nemen over de behandeling, angstig zijn voor het ontvangen van testresultaten – dat zijn aanwijzingen voor de clinici en ook voor de familie of geliefden van de patiënt dat de persoon echt een enorme hoeveelheid leed heeft. ”

Hoe emoties tijdens de behandeling te beheren

  • Erken en accepteer je gevoelens. Om hun emoties tijdens de behandeling effectief te beheersen, moeten patiënten eerst in staat zijn om de emoties die ze ervaren te identificeren en ten tweede in staat zijn om te begrijpen dat wat ze ervaren normaal en gerechtvaardigd is. Meer dan een derde van alle kankerpatiënten lijdt aan een psychiatrische stoornis, blijkt uit studies, waaronder angst- en stemmingsstoornissen zoals depressie, bipolaire en posttraumatische stressstoornis. Tekenen dat een patiënt kan worstelen met een psychische stoornis zijn frequent of overmatig huilen, vijandigheid en prikkelbaarheid, extreem of chronisch verdriet en hopeloosheid, overmatig piekeren en hulpeloosheid, sociale terugtrekking, extreme vermoeidheid en zelfmoordgedachten. Patiënten moeten in staat zijn om deze gevoelens en andere mogelijke symptomen te benoemen en te identificeren om ze te kunnen verwerken en geleidelijk te verminderen.

Naast het feit dat ze ze kunnen identificeren, moeten patiënten zichzelf toestemming geven om met hun gevoelens te zitten en ze te confronteren, in plaats van ze te vermijden of te onderdrukken. Onderzoek suggereert zelfs dat door de aandacht te richten op hun diagnose en op hun reacties erop, patiënten psychologische groei kunnen ervaren en zich mogelijk beter kunnen aanpassen aan de veranderingen in hun dagelijks leven. Dit betekent dat je jezelf toestaat om je boos te voelen over hun diagnose; om te vragenWaarom ik? Om je onzeker of bezorgd te voelen over wat gaat komen; om te vragen: “Wat gaat er met mij gebeuren?”  en “Word ik beter?”  Door de tijd te nemen om deze emoties en deze vragen te verwerken, kunnen patiënten vooruitgaan en hun gevoelens op een constructieve, positieve manier gebruiken. Bijvoorbeeld, na de tijd te hebben genomen om verdrieten wanhoop te ervaren over wat een patiënt als verlies ervaart – verlies van autonomie, verlies van goede gezondheid, verlies van verbondenheid en misschien verlies van kansen – kunnen patiënten met die gevoelens aan de slag om hun mindset te verbeteren en om te gaan met hun diagnose en behandeling door een hernieuwde waardering te krijgen voor alle kleine momenten van het leven,  geschenken, en ervaringen, en zich te engageren om er gebruik van te maken.

  • Praat met uw arts of medisch team over hoe u zich voelt. Pas als een patiënt in staat is om te identificeren en te beschrijven wat er intern met hem gebeurt, kan hij externe ondersteuning zoeken. Het is cruciaal dat kankerpatiënten zich kunnen openstellen voor hun medisch team: hun oncologen, hun chirurgen, hun verpleegkundigen, hun fysiotherapeuten en misschien hun counselors en psychiaters, indien ze die hebben. Hoewel het ter discussie staat wiens verantwoordelijkheid het is om met wie te praten over hoe een patiënt mentaal en emotioneel omgaat met zijn diagnose- en behandelingsproces, is de algemene regel dat klinisch personeel niet in staat zal zijn om tijdige en effectieve emotionele ondersteuning aan hun patiënten te bieden als ze niet bewust worden gemaakt van de emoties of gevoelens die de patiënten ervaren.

Zoals een studie aantoonde, meldt minder dan de helft van de overlevenden van kanker dat ze gesprekken hebben over de impact die kanker zou kunnen hebben op hun emotionele welzijn met hun medische teams, en vervolgens geen kennis hebben over middelen en diensten die ze kunnen gebruiken voor ondersteuning. Door hun zorgen aan hun artsen te uiten, kunnen patiënten proberen deze drempel te verlagen door rechtstreeks van hun team te weten te komen welke opties ze hebben om toegang te krijgen tot ondersteuning voor hun mentale en emotionele gezondheid. Niet alleen dat, maar het initiëren van gesprekken met hun medische team en betrokken worden bij het besluitvormingsproces van  het team kan helpen om de gevoelens van hulpeloosheid van patiënten te verminderen en hun gevoel van autonomie te herstellen, wat betere resultaten zal opleveren voor hun gezondheid.

  • Vraag ondersteuning; laat je familie en vrienden je helpen. Het kan voor sommige mensen moeilijk zijn om hulp te accepteren, vooral mensen die het gevoel hebben dat ze anderen in de steek zouden laten door op hun hulp te vertrouwen, of niet in staat zijn om hun dagelijkse taken voldoende zelfstandig te beheren. Dit geldt vooral voor mensen die worstelen met een kankerdiagnose. Gevoelens van machteloosheid en het verlies van totale autonomie of controle kunnen voor velen ondraaglijk zijn, en het moeten uitreiken naar anderen voor steun kan worden gezien als beschamend. Veel patiënten zullen dus vermijden om hulp te zoeken of doen alsof ze het niet nodig hebben. Maar in feite kan vragen om hulp bij vrienden, familie, collega’s en buren een vitale bron van opluchting zijn en mogelijk zelfs iemands gevoel van autonomie en controle over hun leven herstellen door hen in staat te stellen de rust te krijgen die ze nodig hebben om te herstellen en hun energieniveau op te laden.

“Ik denk dat het belangrijkste in mijn boodschap aan iedereen met de diagnose kanker is dat het belangrijk is om je verbonden te voelen; ” geeft Dr. Schapira aan, ” het is belangrijk om oprecht genoeg en zelfbewust genoeg te zijn om te weten dat het een goed moment is om wat hulp te krijgen. ”

“Iedereen met de diagnose kanker heeft een soort hulp nodig”, legt ze verder uit.  “Misschien is het informele hulp: van geliefden, familie, vrienden of mensen in hun gemeenschap. En misschien is het formele hulp. ” Het is belangrijk voor patiënten om te onthouden dat het oké is om niet oké te zijn, en om zich tot de mensen in hun leven te wenden voor ondersteuning; of dat nu betekent dat je iemand moet vragen om in huis te komen, een collega moet vragen om een taak of opdracht over te nemen, of gewoon vrienden laten trakteren op een avondje uit – of thuis.

  • Word lid van een steungroep. “Er zijn tegenwoordig [ook] andere manieren om om hulp te vragen en hulp te krijgen,” betoogt Dr. Schapira. “Veel mensen vinden hulp via online communities. Veel mensen vinden ook hulp in formele steungroepen die worden geleid door maatschappelijk werkers in medische centra. Mensen kunnen hulp vinden in hun kerk of in hun geloofsgemeenschap. “

Zoals Dr. Schapira stelt, zijn er tal van peer-supportgroepen of diensten waar patiënten zowel virtueel als persoonlijk gebruik van kunnen maken.

  • Ontwikkel een routine en houd je eraan. Een andere effectieve manier om emoties te beheersen en gevoelens van onzekerheid te verlichten, is door een routine te ontwikkelen en vast te houden die zowel stabiliserend als ontspannend is, betoogt Liz McCary, vice-president marketing bij Colliers International, die in 2018 op 33-jarige leeftijd werd gediagnosticeerd met uitgezaaide borstkanker.

“Hoe vreselijk ik me die ochtend na de chemo of de week erna ook voelde”, vertelt ze aan Healthline.  “Ik stond op, douchte me, mijn make-up op, zette mijn pruik op; en ik zag eruit als de oude Liz, en dan ging ik aan het werk. ”

“Je bedriegt je geest”, geeft ze toe.  “Ik keek in de spiegel en zag mijn oude zelf. Ik zag mezelf niet als een zieke persoon. En voor mij ging het erom dingen te doen die normaal waren; onthouden dat ik een vechter ben, ik ben sterk, ik ben capabel – ik kan dit. ”

Hoewel deze routines kunnen verschillen van de structuur waarmee mensen leefden vóór hun kankerdiagnose – of ze nu te ziek zijn om te werken, te veel risico lopen om grote evenementen of feesten bij te wonen, of te zwak zijn om oude fitnessregimes te volgen – zijn er genoeg dingen die patiënten dagelijks kunnen doen om comfort en betekenis te vinden. Bijvoorbeeld dagelijks een dagboek bijhouden om gedachten en gevoelens vast te leggen, en om stemmingswisselingen bij te houden; make-up aanbrengen, zoals McCary zei; gaan zitten om een show of film alleen of met familie te bekijken; en naar buiten gaan in de natuur – al deze dingen kunnen een gevoel van stabiliteit en veiligheid bieden tijdens een periode van onzekerheid.

  • Vier overwinningen en beloon jezelf. “Onverwacht bracht het vieren [ook] een beetje stabiliteit en consistentie in de chaos van het hebben van kanker,” schrijft McCary later in een artikel geschreven voor Healthline.  “Op behandeldagen was het fijn om te weten dat ik, ondanks de onzekerheid van bloedonderzoek, borstcontroles en eventuele veranderingen in mijn behandelplan, wist dat ik op een gegeven moment een heerlijk ijsje zou gaan eten. “

McCary bevestigt dat het momenten als deze zijn die haar in staat stellen om op de resetknop te drukken en gewoon te genieten van in het huidige moment te zijn tijdens een lange, donkere periode. Ze voegt eraan toe dat het belangrijk is om het werk dat haar lichaam doet om terug te vechten tegen haar kanker te erkennen, te waarderen en te vieren, zelfs tijdens beproevingen en tegenslagen.  “Er was een tijd tijdens de chemo dat mijn bloedonderzoek aantoonde dat mijn lichaam de behandeling niet aankon”, zegt ze.  “Ik was gefrustreerd. Ik voelde me verslagen en alsof ik mezelf op de een of andere manier in de steek liet. Maar ik vierde het nog steeds. ”

Ze betoogt dat het vieren van alle kleine overwinningen die het lichaam van een persoon behaalt en het belonen van zichzelf voor elke kleine prestatie cruciaal is voor het algehele succes van iemands behandeling, omdat dit patiënten dwingt om door te gaan ondanks tegenslagen en het behandelingsproces beter beheersbaar en minder ontmoedigend maakt.  “Wanneer ik met iemand praat die pas gediagnosticeerd is, raad ik aan om een plan te bedenken van hoe ze willen vieren, zodat ze iets hebben om naar uit te kijken,” zegt ze. Terwijl McCary zichzelf beloonde met ijs, zijn er andere manieren waarop patiënten zichzelf kunnen belonen voor hun prestaties. Andere voorbeelden zijn uit eten gaan of afhaalmaaltijden bestellen bij een favoriet restaurant; samenkomen met vrienden en samen quality time doorbrengen; of ergens ontspannen en verjongend naartoe gaan, zoals naar het strand gaan of een wandeling maken door het bos. Zolang de patiënt het gevoel heeft dat hij wordt beloond, mag hij elke methode gebruiken.

Hoewel het belangrijk is om goede dagen en zowel grote als kleine prestaties te vieren, benadrukt McCary dat het belangrijk is om ook op ‘slechte dagen’ te vieren.  “Een kankerbehandeling is veel. Je vecht voor je leven. Bovendien moet je je dagelijkse leven nog steeds beheren. Alles wat je bereikt is het waard om gevierd te worden; je bent het waard om te vieren. ”

  • Oefen betere eet- en bewegingsgewoonten. Een andere routine waar McCary zich tijdens haar kankerbehandeling aan hield, was elke dag voldoende beweging krijgen.  “Ik weet dat er dingen zijn die ik moet doen, en dat is elke dag fietsen. Het feit dat ik tegen kanker vocht, duwt me nog harder. Ik dacht: geef niet op. Je hebt harder gevochten dan dit. Dit is niets. Je doet vijf uur lang chemo, dus wat is 30 minuten? Geef alles. “

Hoewel een goed uitgebalanceerd dieet en een consistente trainingsroutine altijd markers zijn geweest van goede gezondheidsresultaten, heeft een nieuwe studie aangetoond dat lichaamsbeweging zowel de fysieke als mentale bijwerkingen van de behandeling van borstkanker kan verbeteren; met name vermoeidheid, cardiorespiratoire problemen, depressie, spieratrofie en sociaal functioneren. De studie observeerde de impact die weerstandsoefeningen, zoals gewichtheffen en uithoudingsoefeningen, zoals wandelen of joggen, hadden op borstkankerpatiënten, en ontdekte dat een trainingsregime dat de twee combineerde de grootste vermindering van bijwerkingen opleverde, vooral vermoeidheid.

Dit gezegd zijnde, het krijgen van voldoende lichaamsbeweging en het eten van het juiste voedsel om het lichaam te ondersteunen en aan te vullen voor, tijdens en na trainingen, is een geweldige manier voor patiënten om gevoelens van hulpeloosheid te bestrijden en hun macht over hun lichaam en controle over hun leven terug te nemen. Door dit te doen, kunnen ze ook helderder denken en curveballs of zware emoties beheren die op hun pad worden gegooid.

Zelfs als patiënten niet in staat zijn om hun oude fitnessroutines aan te kunnen of geen intensievere trainingen kunnen voltooien, zoals aërobe oefeningen zoals hardlopen of wandelen, kunnen ze kiezen voor meer gematigde vormen van lichaamsbeweging, zoals yoga, tai chi of qigong-oefeningen.

  • Probeer ontspannings- en mindfulnesstechnieken. Net als qigong-oefeningen kunnen patiënten ook overwegen om ontspannings- en mindfulnesstechnieken in hun dagelijkse routines op te nemen. Studies tonen aan dat, net als lichaamsbeweging, het beoefenen van mindfulnesstechnieken de symptomen en bijwerkingen van borstkanker en de behandeling ervan kan verminderen – en voor een lange tijd daarna. Deze technieken kunnen diepe ademhalingsoefeningen omvatten, visualisatie, gerichte of mantra-meditatie, contemplatief gebed en mindful bodyscans of biofeedback.

Ontspanningstechnieken zijn vooral belangrijk voor kankerpatiënten om te adopteren, omdat ze het circadiane ritme van een persoon of hun interne klok kunnen verbeteren, waarvan nieuw onderzoek heeft aangetoond dat het de groei en verspreiding van kankercellen kan verhogen als het wordt verstoord. Om die reden hebben onderzoekers gewezen op de voordelen die een goed dag-nachtritme kankerpatiënten zou kunnen bieden, waaronder het vertragen van de verspreiding van kanker, evenals  het stimuleren van de stemming en het bestrijden van stress en vermoeidheid.

Maar omdat patiënten tijdens hun behandeling constante veranderingen en perioden van hoge stress doorstaan, kan het gemakkelijk zijn voor hun circadiane ritmes om uit de pas te lopen, waardoor het voor hen nog moeilijker wordt om voor hun gezondheid te zorgen of hun emoties te beheersen. Door meditatie en ontspanning te beoefenen, kunnen patiënten stress verminderen, hun slaapcycli verbeteren, hun geest leegmaken, verandering doorstaan en omarmen, en een betere routine vinden die hun innerlijke klok zal versterken, hun gevoel van controle zal herstellen en symptomen van hulpeloosheid, angst en wanhoop zal verlichten.

  • Meld je aan voor therapie- of wellnessprogramma’s. Hoewel het soms empowerend kan voelen om stappen te ondernemen om je emoties zelf te beheren, kunnen de voordelen van professionele ondersteuning niet worden onderschat. Therapie kan patiënten uitrusten met de copingvaardigheden en strategieën die nodig zijn om hun emoties zelf te beheersen en zowel het behandelingsproces als het leven na de behandeling te navigeren.

Denk bijvoorbeeld aan een case die clinici bij Workplace Options eerder dit jaar aannamen, toen een 34-jarige vrouw contact opnam met personeel om emotionele steun te vragen nadat ze erachter was gekomen dat ze voor een derde keer de diagnose kanker had gekregen: de deelnemer was onlangs begonnen met chemotherapie en ondervond pijnlijke bijwerkingen op het moment dat ze besloot om hulp te zoeken. De clinicus die ze ontmoette combineerde Rational Living Therapy (RLT), die cliënten helpt trauma te verwerken, rationeel te denken en de controle over hun leven terug te krijgen, met Emotional Focused Therapy (EFT), die cliënten helpt om prioriteit te geven aan en emotionele regulatie te oefenen om hun relatie met anderen te verbeteren, om haar te helpen haar emoties los te maken, haar frustraties te bespreken,  haar pijn te verwerken en hulp te accepteren van de mensen in haar leven, waaronder haar familie, haar collega’s en haar gemeenschap.

Als gevolg van haar therapie was ze in staat om vaardigheden te verwerven die nodig waren om met fysieke symptomen om te gaan en te beheersen, en kreeg ze tips en advies over hoe ze de symptomen kon verminderen, zoals door gezond te eten. Hoewel ze vaak zin had om op te geven, gaf haar arts haar de steun en het zachte duwtje dat ze nodig had om door te gaan tijdens haar behandeling, en tegen de tijd dat ze zowel haar chemotherapie als haar counselingsessies had voltooid, had een hernieuwde waardering voor het leven en een vastberadenheid om zo volledig mogelijk in het moment te leven – wat niet mogelijk zou zijn geweest zonder de hulpmiddelen die ze door de counseling kreeg.

Hoewel sommigen baat kunnen hebben bij consistente, één-op-één therapiesessies met een clinicus, geven anderen misschien de voorkeur aan meer tijdelijke, groeps- of gemeenschapsgerichte programma’s die meer aanpasbaar, collaboratief en interactief zijn. Degenen die de voorkeur geven aan het laatste kunnen kijken naar wellnessprogramma’s in hun omgeving of online die gericht zijn op het optimaliseren van welzijn tijdens en na de behandeling van borstkanker. PAVING the Path to Wellness is bijvoorbeeld een programma van 12 weken dat deelnemers informeert over het belang van voeding, lichaamsbeweging, slaap en de kracht van sterke interpersoonlijke relaties voor stressmanagement en holistisch welzijn. Het biedt deelnemers de kans om tips en strategieën uit te wisselen over hoe ze gezond en duurzaam leven kunnen beoefenen, en bevat gastsprekers die een reeks belangrijke onderwerpen behandelen, waaronder seksuele en gedragsgezondheid en integratieve geneeskunde zoals acupunctuur en muziektherapie.

Een ander voorbeeld is Wellness Beyond Breast Cancer, een gratis, virtueel wellnessprogramma dat vrouwen helpt hun holistische gezondheid te versterken na de behandeling van borstkanker. In dit programma ontwikkelen deelnemers verschillende genezings- en copingvaardigheden, luisteren ze naar gastsprekers over onderwerpen zoals zorgen na de behandeling en de verschillende dimensies van welzijn, verminderen ze hun emotionele gezondheid en verbeteren ze hun algehele kwaliteit van leven. Uiteindelijk zijn er tal van wellnessprogramma’s en therapie-opties die patiënten kunnen verkennen, en de sleutel is om een programma te vinden dat tegemoetkomt aan iemands specifieke emotionele, fysieke of sociale behoeften.

Het ondergaan van een kankerbehandeling is een tumultueus, nauwgezet proces. Zelfs als een persoon eenmaal volledig herstelt, kan de impact die de behandeling heeft op hun mentale en fysieke gezondheid langdurig zijn. Daarom is het nuttig  om stappen te nemen om beter om te gaan met emoties en met uitdagende bijwerkingen die gepaard gaan met een kankerdiagnose en de behandeling ervan. Met de juiste mindset en het bijbehorende gedrag kunnen patiënten en overlevenden de macht en controle over hun leven herwinnen en teruggaan naar een compleet en bevredigend leven zonder beperkingen.

Verwijzingen

  1. Wang, Q., et al. (2017). Perceived health-related stigma among patients with breast cancer. Chinese Nursing Research, 4(4), 158-161. https://doi.org/10.1016/j.cnre.2017.10.002
  2. Miller, K.D., et al. (2022). Cancer treatment and survivorship statistics, 2022. CA: A Cancer Journal for Clinicians, 72(5), 409-436. https://doi.org/10.3322/caac.21731
  3. Chow, E.J., et al. (2016). Pregnancy after chemotherapy in male and female survivors of childhood cancer treated between 1970 and 1999; a report from the Childhood Cancer Survivor Study cohort. The Lancet Oncology, 17(5), 567-576. https://doi.org/10.1016/S1470-2045(16)00086-3
  4. Oktay, K., et al. (2018). Fertility Preservation in Patients with Cancer: ASCO Clinical Practice Guideline Update. Journal of Clinical Oncology, 36(19). Retrieved from: https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/?term=29620997
  5. Tripathi, L., et al. (2017). Stigma Perceived by Women Following Surgery for Breast Cancer. Indian Journal of Medical and Paediatric Oncology, 38(2), 146-152. https://doi.org/10.4103%2Fijmpo.ijmpo_74_16
  6. Suwankhong, D., & Liamputtong, P. (2016). Breast Cancer Treatment: Experiences of Changes and Social Stigma Among Thai Women in Southern Thailand. Cancer Nursing, 39(3), 213-220. doi: 10.1097/NCC.0000000000000255
  7. Rosenberg, S.M., et al. (2020). Association of Breast Cancer Surgery with Quality of Life and Psychosocial Wellbeing in Young Breast Cancer Survivors. Jama Surgery, 115(11), 1035-1042. doi:10.1001/jamasurg.2020.3325

 

Gerelateerde berichten

Middelen voor welzijn op het werk

Verken, leer en betrek onze bibliotheek met rapporten en inzichten over trends in de welzijnssector.